初到雪城的一周

今天是我到达美国的整一个月,我终于把这篇鸽了好几周的文章写完了。

前文提到,经过近两年的准备和申请,我取得了雪城大学MSCE项目的录取。

8月14号,我从首都机场登上了飞往纽约的航班。经过13个小时的飞行,飞机在JFK机场停稳的时候已经将近3点了,飞往雪城的航班在两小时后起飞,于是只能在机场里一路狂奔,连一张照片都没来得及拍。幸运的是所有持F1签证的学生都被分流到一个单独的房间里,检查护照和I20等,平均每个人只用了不到一分钟。

美国的安检看起来很严格,和国内一样需要把液体和电子产品拿出来单独过机器,还需要脱掉鞋和外套。然而,如果注册了TSA Precheck,则不需要这一系列繁琐操作。总之不充值是不会变强的。

总而言之,一番折腾之后终于顺利到达了JetBlue的登机口。机型是巴航工业的E190,比320和737稍小一圈。

然而到了登机口才想起来,我在过完安检之后把iPad落在了安检机上。不过万幸的是我的iPad被收到了一个TSA工作人员那里,我当着他的面解锁iPad之后就还给我了。

大约一个多小时的飞行之后就到达了雪城机场,这里有个微小的航空博物馆。这个屏幕上在播放一个纪录片,讲的雪城之前的工业发展,包括公路,铁路,航空,制造等等。纽约上州曾经也是美国的工业中心,不过这些工业现在都衰落了,目前雪城占比最高的产业是教育和医疗。

第二天去国际学生中心Check In,是在图书馆地下的一个小房间。我在到达美国之前已经填过了一个表格,这个表格在提交之后会自动在学校的Orange Tracker,一个Jira服务器上创建一个Issue。当我打印好I94,去Check in时,对方直接用我的信息搜索到当时的Issue,并处理相关的信息,就算完成了报到。我实在是想不到Jira系统还可以这么用。

这个像城堡的建筑是Crouse College,建于1889年。目前属于College of Visual and Performing Art。

在Hall of Language前面有一个洛克比空难的纪念碑。在1988年12月21日,35名雪城大学学生在从伦敦飞往纽约的Pan Am 103航班炸弹袭击中遇难。

这个是学校Bookstore,虽然叫Bookstore,但是从书,文具,生活用品,衣服,学校周边,到电子设备,几乎什么都卖。

结束之后去附近的Chase银行开了户。万幸的是我去的比较早,只需要等20分钟。这个时候去开户的基本上都是刚刚到达的国际学生,对美国的银行不怎么了解,所以整个过程还是需要挺长时间的。接待我的工作人员给我讲了一堆的东西,例如checking和saving账户,手续费,如何进行国际转账,还有好多奇奇怪怪的增值服务,之后就是签署冗长的paperwork。虽然是叫paperwork,不过现在都是使用PDF电子签署的了,如果真的打印成纸质版恐怕会超级厚。整个过程大约花费了半小时左右。

由于Visa借记卡要现制卡,所以大约一周之后才能收到实体的卡片。不过从Chase APP里可以直接把卡片添加进Apple Pay,这样在卡片收到之前就可以用了。

Chase还提供了QuickPay功能,如果对方也拥有Chase银行的账户,只需要输入对方开户时的邮箱即可给对方转账。Chase的APP真的很好用,比国内一众银行APP高到不知道哪里去了。

下午的Seminar结束之后在图书馆摸了会鱼。这里的公用电脑都是使用学校的微软组织账户登陆系统,登陆后会自动关联学校的打印计费系统。

17号是公寓入住日。住了三天酒店之后终于可以搬进公寓了。我租住的公寓在学校以南大概一英里多一点的地方,我们打了个Lyft XL以便塞进三个人和5个行李箱。来的是一个黑人大叔开着一辆GMC全尺寸SUV。

我们到了公寓之后领了钥匙,一番检查之后发现几乎所有东西都是坏的,包括空调,洗衣机,烘干机,水龙头,卧室门锁等等。维护的小哥跟我说这个公寓是两年以前新建的,但今年才第一次全部租出去。所以我们这个unit之前是没有人住过的,也就没有人来帮我们测试这些设备是否可用。洗衣机花了两周时间才修好,两个维修小哥来了不下10次,都已经认识我了。

简单收拾了一下东西之后,出发去附近的Target采购。虽说是附近,但实际上是在8英里之外,而且这已经是最近的大型超市了。

只买了一些最必要的生活用品,不然太多了就搬不动了。Google Home Mini只要29美元,买爆。美国的物价越小件的物品越贵,很多小物件基本是和国内价格一样的数字但是把货币单位换成美元。所以29美元基本上相当于两个枕头的价格。

采购完之后去隔壁的Verizon门店办了手机卡。我在离开北京之前办了中国电信美洲的一美元套餐,打算先作为第一个月的临时号码使用。然而这个号码显然是一个重启号码,我在JFK落地还没下飞机的时候,就接到了中文语音的诈骗电话。之后的几天内我持续地接到美国各地的人打来的Facetime,而且美国人打电话实在太执着了,只要一挂掉就会再打过来,我只好接起来告诉对方你打错号码了。

中文互联网上关于美国的手机通讯方面的信息多少有些过时,很多文章给读者传递的信息是美国的电信运营商都是需要绑定若干年的合约,资费高,流量少,信号又差。可能若干年前的情况确实是这样,但实际上,自从T-Mobile推出了无合约的套餐之后,其他几大运营商也陆续在跟进,推出无合约的套餐。目前AT&T和Verizon的8G流量的Prepaid Plan的价格基本上维持在$30-40左右,并不比中国电信美洲卡贵很多,但是有远比电信美洲好的信号覆盖和服务。

回到公寓之后,维护小哥拿来了一个全新的门锁换上,然后告诉我他的同事一会会过来配置这个门锁。因为他们今天5点下班,如果5点之前完不成的话,就只能等到周一了。不过万幸的是他们确实在5点之前把门锁修好了。

晚上吃了一个Yelp评分2颗星的披萨店,说实话东西还是挺好吃的,只不过需要一直催,否则店员就会把订单忘掉。

周末的时候抽了半天时间去了Destiny USA,纽约州最大的购物中心。

虽说是纽约州最大,但是实际上商品,饮食和娱乐的丰富程度恐怕还不如朝阳大悦城。Macy’s和JCPenny里面的商品就乱七八糟地散落在货架上,顾客自己拿了商品去收银台结账,而且虽然是周末的下午,整个商场里都没什么人,很冷清。

说实话,美国的商品,尤其是服装的样式真的是让人一言难尽。H&M算是为数不多我能接受的服装品牌,不过我随便挑了几件试了一下,即使是XS号都大了些,看来以后得靠网购优衣库了。

不过Bestbuy的东西超级全,确实逛得很爽(不过好贵

第一周就这么结束了,下周就要正式开始上课了。

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5 Comments

  • Trackback: 陆本转美本 Part I ——动机、托福
  • MF
    Posted 2019 年 9 月 16 日 at 下午 2:54 0Likes
    Google Chrome 77.0.3865.75 Google Chrome 77.0.3865.75 macOS   10.14.6 macOS 10.14.6

    写得好详细,想起一年前到美国时兴奋的自己!

  • James Guo
    Posted 2019 年 9 月 16 日 at 上午 7:43 0Likes
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    膜一膜学长~期待后续能分享学术方面的体会,尤其是与国内本科的对比
    学弟有托福,高绩点,在申请2020 Fall Undergrad CS/CE。但考虑到生活差异以及学业方面问题,目前还是有些犹豫是否要去

    • Frank
      Posted 2019 年 9 月 16 日 at 下午 1:44 0Likes
      Safari 13.0.1 Safari 13.0.1 macOS   10.15 macOS 10.15

      说一些目前为止的感受吧

      生活:完全不用担心,只要不是过于偏远的地方,国内能买到的东西这里都能买到,只是小件物品的价格和国内相比会很贵(数字不变,单位变成美元这样)。至少我在生活上没有任何的不适应。只不过如果是小城市,交通肯定不会很方便。如果有车会好很多,如果没有国内驾照,来美国考也不难。工程学院中国人很多,EECS系研究生基本是中印对半外加零星几个少数族裔。本科生的情况我不清楚,可能美国人会多一些。我这里的情况是中国学生平时的社交还是以中国人为主,毕竟美国人不用担心找实习,找工作,身份限制,H1BSponsor之类的事情,这些事情也基本上只有中国人才能帮上忙。

      学术:我这学期三门课,两个core一个选修。Data Strcut & Alg是一个中国老师,课讲得很好,不过作业很硬核,第一次作业就是原地链表归并排序,第二次是配合堆排序的Dijkstra算法。另外两个课是DBMS和Intro to SoC Design,lecture很一般,不过通过作业和quiz还是能学到很多东西。Academic Integrity很重要,国内那种一人写作业全班抄的情况在这里不可能出现。在这里你一定能学到比工大扎实得多的基础知识。

      就业:就业情况主要还是看当年形势,如果站在了风口上,连猪都能飞起来。今年的形势还不太清楚,不过肯定不会很好。学校对就业的支持很大,各种讲座workshop,咨询,改简历之类的,作用有多大因人而异。Career Fair晚些时候才会开,不过据说帮助不大。本科生和研究生就业上的差异我还不太清楚,不过本科生相比研究生选择的范围还是大一些,如果实在找不到工作或是抽不到h1b至少还可以读研续命。

      我不太清楚你对学业方面的顾虑具体是什么,而且我刚来一个月,我的经历可能也不足以解答你的问题。不过有问题的话随时问我就好。 : D

    • Frank
      Posted 2019 年 12 月 7 日 at 下午 3:54 0Likes
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      看到了你的Pingback,但是那个页面上没有评论框,就在这回复吧。
      这周刚考完final,说一下感受。
      我们这学期的Advanced Datastruct&algorithm一共六个作业,内容分别是链表merge sort,堆优化的prim和dijkstra,dfs/bfs,avl,红黑树。虽然我们这个是600level的研究生课程,但我看了一些美本课程的syllabus,感觉覆盖范围并没有差很多。
      对比一下就会发现工大的数据结构课程无论是深度和广度都差太多了。最坑的一点是软院的数据结构课程内容覆盖的实在太少,我们当时是数组链表栈队列讲了大半学期,剩下的直接略过。另一个问题在于数据结构真的是只有数据结构,算法一点都没有涉及,而且我们这个大数据方向还没有开算法课。我连dfs/bfs这种最基础的算法都是之后刷lc的时候自学的。
      但是话说回来,很矛盾的一点在于大部分人读研是为了找工作,而且第一个学期正好是找实习的最佳时间,所以很多人会倾向于选水课然后腾出时间去投简历和刷题(然而我们直接被学校安排了两门硬课,退都退不掉)。在我看来,ms阶段想兼顾学习和找工对于大多数普通人来说几乎是不可能的事情,所以基础还是要在本科期间打好。
      祝申请顺利,offer多多。

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